Jeremy Rifkin est un essayiste américain peu connu et pourtant très influent. Depuis les années 1990, il parcourt le monde occidental pour donner des conseils économiques aux dirigeants des états ou des grandes entreprises. Il est reconnu pour ses qualités d’anticipation des tendances économiques. Il se dit spécialiste de la prospective. C’est à lui que l’on doit la théorie de la troisième révolution industrielle. Ce que la région Haut-de-France applique sous le nom de Rev3.

La crise du carbone

Pour Rifkin, la crise économique est due à un déséquilibre entre l’offre et la demande d’énergie fossile. Le pétrole et tous les combustibles issus du carbone se raréfient. De ce fait, les entreprises ne peuvent plus faire face aux impératifs de la mondialisation qui suppose d’importantes consommation de pétrole pour produire et transporter les marchandises. La crise du capitalisme – en particulier la crise qui dure depuis 2008 – serait selon lui liée à la l’endettement individuel consenti par les ménages américains afin de maintenir le train de vie des 30 glorieuses. Les banques soutenant cet endettement en permettant des emprunts aberrants, bien au-delà de ce que les gens pouvaient rembourser, bien au-delà même des richesses effectivement produites… Jusqu’à ce que le château de carte financier s’effondre.

Sauver à la fois le capitalisme et la vie sur Terre

Parallèlement, Rifkin relève que la production et la consommation des énergies fossiles sont (selon lui à elles-seules) responsables du réchauffement climatique qui menace la vie sur Terre. Pour lui, il est nécessaire de relancer le capitalisme sur des bases renouvelées. Celles-ci devant permettre la production de nouvelles marchandises et la réalisation de profits de manière durable. Pour cela, selon sa théorie, il faut organiser le marché des énergies renouvelables selon une méthode qui permettraient d’éviter pour toujours les déséquilibres entre l’offre et la demande d’énergie. Il pense ainsi sauver à la fois le capitalisme et la vie sur Terre.

La Troisième Révolution Industrielle de Rifkin repose sur 5 piliers :

1. Passer d’un régime d’énergie fossile fondé sur le carbone à un régime d’énergie renouvelable ;

2. Reconfigurer le parc immobilier en transformant chaque logement en mini-centrale électrique capable de collecter sur site des énergies renouvelables ;

3. Installer dans chaque bâtiment et dans toute l’infrastructure de la société des technologies de l’hydrogène et d’autres moyens de stockage pour conserver l’énergie renouvelable intermittente et garantir la satisfaction de la demande par une offre fiable et continue d’électricité verte ;

4. Utiliser la technologie de la communication d’internet pour convertir le réseau électrique en réseau intelligent, auquel des millions de personnes pourront renvoyer de l’énergie verte produite sur leur maison ou à proximité afin de partager avec d’autres dans des communaux en source ouverte, un peu comme on produit et partage l’information sur internet ;

5. Rééquiper la flotte des moyens de transport – voitures, autobus, camions, trains – avec des véhicules à pile à combustible et des véhicules électriques branchables alimentés par des énergies renouvelables produites sur des millions de sites bâtis, et créer des stations de charge ou chacun peut acheter et vendre de l’électricité sur le réseau électrique distribué.